免疫治疗降晚期肺癌复发风险

临床肿瘤科




肺癌是本港第二常见癌症,由于早期肺癌症状不明显,不少患者确诊时都已属中晚期,错过了根治性治疗的选择。对于无法进行切除手术的肺癌患者而言,如果不能使用对应基因突变的标靶治疗,主要都以化疗及电疗为主,但大部份患者的病情会随时间持续恶化。近年,医学界建议对合适中晚期非小细胞肺癌患者,在治疗时加入免疫治疗,以改善癌病的控制。PDL1免疫讯号较强的部分晚期患者甚至可只用免疫治疗而无需接受化疗。部分非转移性的局部晚期患者,在同步做化疗后可进行免疫治疗作巩固治疗,有助降低复发风险

 

根据2017年资料显示,本港有5,178宗肺癌新症个案,而且近年的个案数字有上升趋势,估计与人口老化有关。同时,由于肺癌较难于早期确诊,病发时较多已属中晚期,加上部份患者的年龄较大,所以它成为「头号癌症杀手」。

 

在设定治疗肺癌的治疗方案时,医生主要会以肺癌类别,期数及肿瘤的分子医学特性作出选择。在肺癌种类方面,可分为非小细胞肺癌及小细胞肺癌,前者可再细分为腺癌、鳞状细胞癌及大细胞癌等,后者亦包括有小细胞表皮癌及低分化神经内分泌癌等。

 

针对没有带有基因突变的非小细胞肺癌而言,第一、二及部份三期患者都可接受肿瘤切除手术。若第一期患者年纪较大,或因为身体状况不能做手术则可转用立体定向消融电疗。非转移性的中晚期患者中的第3A期患者可先接受化疗或配合电疗,然后再作手术;而不能够进行手术治疗的第3B期患者就需接受同步电疗及化疗,若治疗效果良好,可接著进行为期一年的免疫治疗作巩固治疗。对于已转移的第四期患者,纾缓性治疗包括化疗或电疗是较适合的治疗方案,而不少患者在进行化疗时可加入免疫治疗。如果肿瘤细胞的PD-L1 免疫讯号高于50%,可只用免疫治疗。

 

至于有基因突变的肺癌患者,早至中期的治疗与无基因突变的肺癌相若。最新研究结果显示1-3A期带有EGFR基因突变患者,在手术后接受为期三年的第三代标靶药治疗可以大幅改善无病存活率。如果已是晚期,则会使用相应基因突变种类的标靶治疗;若治疗开始失效,会再作验血或作活检,检查是否有新的基因突变适合转用新一代的标靶药物,否则便需接受化疗。

  

在使用免疫治疗作巩固治疗方面,现时主要会使用PD-1抑制剂及PD-L1抑制剂,它们可重新「启动」患者的自身免疫系统去攻击癌细胞,效果相比化疗会较持久,而且副作用较少,常见的副作用包括疲倦、腹泻、皮疹及肺炎,但大多情况属轻微。

 

曾有一名50多岁的女士,从不吸烟,早前因腹胀及骨痛求医,结果确诊并无带有基因突变的第四期非小细胞肺癌,癌细胞已转移至肝脏、纵隔及远端淋巴结及骨骼。其后,医生检验其肿瘤细胞的PDL-1指数为45%,适合作免疫治疗合并化疗,所以为她进行化疗及免疫治疗。治疗后,其症状得以纾缓,肺及肝功能亦有改善,病情受控,而且身体状态比以前理想,体重有所回升,生活质素良好。及后,她在接受数个月巩固免疫治疗后病情再有恶化迹象,血液及活检测试发现她有罕见的基因突变,现在正接受标靶治疗,病情亦再有改善。