孩子肚痛会是幽门螺旋菌作怪吗?

2020年 7月 17日

儿科

 

假如持续出现胃痛、胃酸倒流等现象而又久未能治愈,相信不少人也会联想到幽门螺旋菌的可能性。有家长或会担心,如果子女经常肚痛,又会否是幽门螺旋菌在作怪呢?港怡医院儿科专科医生沈泽安医生就表示,逾九成5岁以下的小孩的肚痛均属功能性问题,与幽门螺旋菌无关,家长可以放心。

 

沈医生表示,早前就有家长因胃部剧痛求医,安排胃镜检查后确诊胃溃疡,在进行化验后,进一步证实他感染幽门螺旋菌。「该家长育有一名4岁的女儿,疼惜女儿的他担心孩子同样受感染,于是带同孩子向儿科医生求诊,希望同样为她安排化验。」

 

不过,沈医生对此做法并不建议。「孩子并没有出现任何症状,一般并不建议安排幽门螺旋菌化验,即使孩子有出现肚痛,但若没有伴随其他症状,亦没有必要接受此化验作常规健康检查,国际指引亦列明,绝大部份小朋友在出现胃部或十二指肠溃疡,才会作此化验安排。」

 

他解释,无论是小朋友还是成年人,要诊断胃溃疡或十二指肠溃疡,最直接的方法是接受俗称胃镜的上消化道内窥镜检查,检查期间,患者会先接受镇静麻醉,医护人员才会置入内窥镜,观察怀疑位置是否存在溃疡,并抽取组织作化验之用。虽然儿童进行胃镜化验的风险跟成年人一样,可谓十分安全,但检查过程对小朋友来说,未必是个很好的体验。

 

家长之所以如此担心,往往是因为忧虑小朋友感染幽门螺旋菌后会引致胃癌。然而,沈医生称,相比成人,儿童患上胃癌的风险十分低,而且孩子即使用药清除了幽门螺旋菌,仍有高达两成人会在一年内再受感染。因此,化验幽门螺旋菌并非减低癌症风险的好方法。因此,医生会根据小朋友的生长、食欲、有否贫血等,再考虑是否需要进一步检查。

 

若医生确认小朋友感染幽门螺旋菌,治疗上跟成年人一样,须服用一种胃药及两款抗生素,整个疗程介乎10至14天。「虽然疗程并不算长,不过对一个小朋友来说,服药两周其实存在很多潜在问题。首要的是多数小朋友的服药依从性低,因为药物味道不好,而且难以下咽,家长需要花很多时间和心血喂药。其次,胃药及抗生素或会引致副作用,可能导致肠胃不适及呕吐。再者,即使能治疗幽门螺旋菌,胃部其后可能会释放更多胃酸,有机会加剧肚痛。」


疗程结束后,儿科医生亦会考虑采取呼气测试及粪便测试,以检查治疗是否成功清除幽门螺旋菌。若各方面顺利,整个过程一般只需10分钟左右。


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