胃癌

甚麼是胃癌?

胃癌是指胃部出現癌症,此症尤其在東亞地區十分普遍。雖然胃癌的成因未明,但多種因素可增加患胃癌的風險,包括:

  • 飲食較高鹽份和多醃製類食物
  • 進食較少蔬果
  • 家族成員曾患胃癌
  • 感染存於胃壁黏膜的幽門螺桿菌
  • 慢性胃炎,即胃部長期發炎
  • 惡性貧血,即指腸道未能有效吸收維他命B12而令紅血球數目下降
  • 吸煙

初期胃癌通常只引致很少症狀,甚或完全沒有症狀,以致及早檢驗出癌症十分困難。症狀出現時一般包括食慾不振、不明原因的體重下降、長期腹痛或胃痛以及消化不良(上腹痛楚或不適);但這些都是一般疾病如胃酸倒流或胃炎的症狀。

因此,很多患者甚至醫生都不能即時檢驗出胃癌,也同時解釋了為何發現胃癌時往往為時已晚。較罕見的胃癌症狀通常在末期才出現,當中包括排黑便,其實就是胃出血的徵兆。

診斷胃癌的測試包括:

  • 胃鏡 – 這是通常用以檢驗胃癌的測試。在檢查時,醫生會將一支設有攝像機和燈光的幼長內窺鏡放入口中,然後一直延伸至胃部,以便醫生查看胃部內的情況。
  • 活組織檢查 – 此檢查透過胃鏡進行,並在胃部出現異常的部位抽取少量組織樣本,然後放在顯微鏡下檢驗。
  • 胃部影像測試 – 影像測試包括電腦掃描和超聲波檢查,以顯示體內影像,查看癌症有否擴散。

通常透過以下一種或以上的方式治療胃癌:

手術

這是用以治療早期胃癌的有效方法。在施手術時,醫生會移除部分或整個胃部。至於末期胃癌患者則仍須施手術以減少出現併發症,如胃部堵塞或出血。

放射治療

手術過後,患者可能仍須接受放射治療,甚至可能同時配合化療以殺死手術未能清除的殘餘癌細胞。放射治療可能有助末期胃癌病人紓緩胃部堵基的情況,也可用以制止癌症引致的出血症狀,而此情況是手術所不能控制的。

化學治療

化學治療是用藥物殺死癌細胞和縮小腫瘤,可在手術後作為單一療法或配合放射治療。化學治療可用以紓緩症狀或延長末期胃癌患者的壽命,這些患者大多不能接受手術治療。

標靶治療

部分胃癌的癌細胞表面存在太多稱為HER2的促進增長蛋白,凡HER2水平較高的腫瘤都稱為HER2-陽性腫瘤。Trastuzumab (Herceptin®) 是一種針對HER2蛋白的人造抗體,以此藥物配合化療較單一使用化療更能幫助末期HER2陽性胃癌患者延長壽命。

如何預防胃癌?

在很多已發展國家中,冷凍方式讓人們攝取更多新鮮食物,而不再需要太多醃製食物,因此近年的胃癌比率已下滑。以下是我們可減低患上胃癌的方法:

  • 多吃蔬果
  • 減少攝取鹽份和煙燻食物
  • 戒煙
  • 了解你的個人病歷,如你曾患幽門螺桿菌就應定期進行胃鏡檢查。

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